Descartes and the method of physical sciences

Abstract


We attempt to situate the Cartesian work in a historical and epistemological frame, in order for us to be able also to provide some meaningfui suggestions for the present and future scientific enterprise. A very ambitious project, in principle, but very reasonable. The contribution is organized as follows. It starts from the analysis of the essential aspects of Galilean epistemology. Then it examnines the main lines of Cartesian scientific methodology, concerning physics, with special emphasis on its differences with Galilean and Newtonian practice of science. Further it goes back to the remote Mediaeval Schoois which prepared, in some sense, the foundations of modern science. Finally it attempts to establish some correlation between ancient and recent epistemologies which appear not oniy possible, but also especially meaningfui for the present development of sciences.


Riassunto

Si tenta di collooare la l'opera di Cartesio in un contesto storico ed epistemologico, per poter trarne alcune indicazioni significative per la nostra attuale e futura impresa scientifica. Un progetto ambizioso, ma in linea di principio ragionevole. Il lavoro è organizzato in questo modo. Inziia con un'analisi degli aspetti essenziali dell'epistemolgoca galieliana. Esamnina poi le linee principali del metodo scientfico cartesiano, per ciò che concerne la fisica, mettendo in evidenza le differenxe con la pratica scientifica galieiana e newtoniana. Per ritornare, poi, alle antiche scuole medievali che prepararono, in certo modo, le basi fondamentali della scienza moderna. Infine tenta di stabilire alcune correlazioni tra l'antica e le recenti epistemologie. Il che risulta essere non solo possibile, ma anche molto significativo in vista dell'attuale sviluppo delle scienze.